Was ist die Alzheimer-Krankheit?

Die Alzheimer-Krankheit (AK) (lateinisch: Morbus Alzheimer) ist eine der am häufigsten auftretenden Formen von Demenz (60 bis 70 Prozent aller Fälle von Demenz). Sie ist eine fortschreitende, degenerative, unheilbare Erkrankung des Gehirns. Das Denkvermögen des Gedächtnisses nimmt ständig ab und die Nervenzellen sterben im gesamten Gehirn ab. Der Erkrankte ist unfähig die einfachsten Aufgaben des täglichen Lebens durchzuführen. Meistens treten die Symptome nach Vollendung des 60. Lebensjahres auf. Die Krankheit wurde 1906 erstmals von Dr. Alois Alzheimer, ein deutscher Arzt, als eine "eigenartige Krankheit der Hirnrinde" beschrieben.

Allein in Deutschland leben über 1 Million Menschen mit dieser Krankheit, vor allem Menschen mit über 70 Jahren. Die Zahl der Erkrankten ist mit steigender Tendenz, da der Anteil der älteren Mitbürger zunimmt.

Quelle: www.alzheimerinfo.de
Quelle: www.alzheimerinfo.de

Scientists are still trying to determine the real causes of the disease. The probable causes could be genetic, environmental or health factors.
The deposition of protein breakdown products - amyloids - avert the transmission of impulses between neurons, which are essential for learning processes, orientation and memory.
One typical sign is a progressive deterioration of cognitive performance, which usually goes with a decrease of daily activities associated with behavioral problems and neuropsychological symptoms. Already many years before the first clinical symptoms become visible, plaques are formed in the brain of the individual, which consist of faulty folded beta-amyloid-(Aß)peptides. In addition to plagues, neurofibrils, which are depositing in the neurons, are characteristic (pathognomonic) for the disease.
See also: www.nia.nih.gov , www.nia.nih.gov

The underlying changes are not yet treatable. But drugs are able to delay the progression of the disease.
To date, the cause of Alzheimer's disease is not fully understood. Mutations that are considered to be triggers for the early subtypes have been found in 3 different genes. Despite of that, a relation between ApoE and the chance to come down with Alzheimer's has been recognized. The changes in all four genes contribute about 30 percent of the total genetic profile and result in especially large amounts of Aß accumulations in the brain.